Восстанавливая настоящее христианство

Родерик К. Мередит

Если бы Иисус из Назарета вернулся бы сегодня на землю, то узнал бы Он ту религию, которая использует Его имя? Ни за что! Человечество извратило учения Иисуса Христа, так что религия, которая носит Его имя, не имеет практически никакой связи с тем, что учил Он, и во что верили и что исполняли апостолы. Вы можете найти церковь, которая старается жить изначальными учениями христианства? Можете ли вы доказать себе, какова на самом деле Божья Истины? Эта брошюра даст вам необходимые ответы на все вопросы!

Если бы Иисус из Назарета вернулся бы сегодня на землю, то узнал бы Он ту религию, которая использует Его имя? Не был ли Он в шоке от того, что люди, называющие себя Его последователями, ведут войну друг против друга без остановки почти 1900 лет – католики против католиков и протестанты против протестантов? Не удивится ли Он тому, что Его последователи верят доктринам, которые полностью противоречат тому, чему учил Он, соблюдают другие дни поклонения, другие обычаи и – самое важное – имеют совсем другое представление о Боге и Его цели, в отличии от Иисуса и первых апостолов?

Иисус может сказать: «Зачем они добавляют Мое имя ко всем этим «вещам»?

Но, большинство теологов признают, что серьезные перемены произошли в современном христианстве. Всё это кардинально отличается от того христианства, которое проповедовал Иисус и Его апостолы! Как говорит известный протестантский богослов Джесси Лиман Херлбат:

«Через пятьдесят лет после смерти апостола Павла на церковь упала пелена, через которую не было ничего видно; она поднялась лишь в 120-м году с писаниями первых отцов церкви. Мы видим, что во многих аспектах церковь отличалась от той, что была в дни апостола Павла и Петра» (История христианской церкви, стр. 41).

Если лидеры этого времени, которое Херлбат назывался «веком теней» были наполнены и водимы Божьим Духом, то почему церковь внезапно стала «другой»? Библия говорит нам, что Христос «вчера и сегодня и во веки Тот же» (Евреям 13:8). Но, сегодняшняя христианская церковь даже и близко не похожа на ту, что основал Иисус.

Описывая период, когда все первые апостолы их последователи умерли, Херлбат говорит:

«Служения поклонения стали величественней, но менее духовными и сердечными в сравнении с предыдущими. Формы и церемонии язычества постепенно закрались в поклонение. Некоторые из старых языческих праздников стали церковными, изменив лишь имя и способ поклонения. Где-то в 405-м н.э. образы святых и мучеников начали появляться в церквях. Сперва они служили напоминанием, но потом их начали чтить, восхищаться ими и поклоняться им. Преклонение деве Марии стало заменой поклонению Венере и Диане; Господня вечера стала жертвой, а не воспоминанием; а старейшины превратились из проповедников в жрецов» (стр. 79).

Обратите внимание на то, что Херлбат сказал «некоторые старые языческие праздники стали церковными праздниками». Они «стали» таковыми потому, что сам Бог предсказал, что злые люди и лжелидеры захватят власть над большей частью Церкви! Вспомните богодухновенное предупреждение, которое апостол Павел дал старейшинам в Ефесе: «Ибо я знаю, что, по отшествии моем, войдут к вам лютые волки, не щадящие стада; и из вас самих восстанут люди, которые будут говорить превратно, дабы увлечь учеников за собою. Посему бодрствуйте, памятуя, что я три года день и ночь непрестанно со слезами учил каждого из вас» (Деяния 20:29–31).

Когда Павел понял глубину отступничества, которое захватит большую часть церкви, то был поражен. Он «непрестанно со слезами предупреждал каждого из вас»! Но, мало кого сегодня волнует это великое отступничество, и они не проливают слезы из-за этой великой перемены.

КАК такое могло произойти?

Это великое отступничество произошло из-за того, что тогда мужчины и женщины, как и сегодня, не проверяли с ревностью то, что им преподносили как Божью Истину. Вот почему живой Христос исправлял этих христиан, живших в конце апостольской эры: «Но имею против тебя то, что ты оставил первую любовь твою. Итак вспомни, откуда ты ниспал, и покайся, и твори прежние дела; а если не так, скоро приду к тебе, и сдвину светильник твой с места его, если не покаешься» (Откровение 2:4–5).

А как насчет наших дней? Что мы можем сказать о более чем 400 различных деноминациях и церквях, называющих себя «христианами»? У всех их разные идеи, традиции и подходы, но в то же время все они заявляют, что следуют за одни Иисусом Христом

Часть ответа на этот вопрос кроется в том, что очень малое количество христиан на самом деле изучает Библию! Они не «проверяют» ничего из того, во что верят, на основании Библии! Они могут с энтузиазмом изучать книги и статьи о здоровье, о саморазвитии или об инвестировании и заработке денег. Но, почему-то они не думают о том, чтобы изучать самый важный вопрос из всех: Есть ли настоящий Бог? И если есть, то зачем Он создал людей? Как нам исполнить эту цель? Тем не менее, Библия говорит: «Все испытывайте, хорошего держитесь». (1-е Фессалоникийцам 5:21).

Большинство людей просто «приняли» религию, которая передавалась в их семье от поколения к поколению. Большинство продолжают «придерживаться» верований и традиций, которым их учили в детстве. Тереза Ватанаби, редактор религиозной колонки в Лос-Анджелес Таймс, пишет следующее об отношении людей к их религии:

«Согласно исследованиям одной фирмы о религии, две трети американцев не читают регулярно Библию и не знают названия четырех евангелий. Более половины опрошенных американцев не могут назвать даже пяти из Десяти заповедей. При этом большинство считает Святую Книгу неактуальной.… «Мы до сих пор высокого мнения о Библии, но читать ее, применять на деле – всё это в прошлом» - говорит Джордж Бама. Причинами называют всё: от перемен в американской культуре, до трудности восприятия самого текста.

Религиозные организации прилагают немалые усилия для того, чтобы обновить старческий образ древнего Писания. Издатели Библии печатают огромное число вариантов: с переводами, подходящими любой нише рынке, чтобы убедить людей в том, что эта книга не является загадочной или устаревшей» (Лос Анджелес Таймс, 23-е июля 1999).

Безусловно, главной причиной этого масштабного религиозного отступничества является тот факт, что это мир сатаны, и он обманул большинство человечества. В комфортном окружении западной цивилизации большинство американцев, канадцев и других не понимают, что большинство людей никогда не верили в какую-то из форм «христианства» - и уж тем более в настоящее христианство Христа и апостолов! Большинство людей всегда были – и остаются – мусульманами, индуистами, буддистами, синтоистами, атеистами или агностиками.

Работа РЕАЛЬНОГО сатаны

Если вы будете изучать и верить своей Библии, то увидите, что сатана-дьявол называется «обольстителем всей вселенной» (Откровение 12:9). Вы так же увидите, что сатану называют «князем, господствующим в воздухе, духом, действующим в сынах противления» (Ефесянам 2:2). Сатана «посылает» эгоистичное и бунтарское отношение по всей земле. Именно он влияет на обманутых людей, посылая их огромное количество распутного секса, насилия и духа неуважения, беззакония и так называемых «развлечений» вам и вашим детям через телевизор, фильмы, радио, разнообразные извращенные игры, которые являются симуляторами практически всех нечистых актов извращения и насилия. Знаете ли вы, кто на самом деле смеется, видя всё это «веселье»? Сатана!

Извращая нормальный интерес человечества к сексу и радости через черный юмор во многих «ситкомах», сатане удается увести нас в насилие, деградацию и в итоге -  в самоуничтожение. И так всё и произойдет, если Бог не вмешается в последнюю минуту (Матфея 24:21–22). Сатана является настоящим «богом» этого мира! Апостол Павел написал по вдохновению: «Если же и закрыто благовествование наше, то закрыто для погибающих, для неверующих, у которых бог века сего ослепил умы, чтобы для них не воссиял свет благовествования о славе Христа, Который есть образ Бога невидимого» (2-е Коринфянам 4:3–4).

Самое удивительное то, что сатана внес в «христианство» целую череду ложных идей о происхождении и судьбе человека, о сути Бога, о Его удивительной цели, и о том, как нам достичь ее. Кроме того, сатана запутал людей в пророчествах так, что большинство христианских служителей и священников практически полностью пренебрегают ими. Но, наш Творец посвятил четверть всей Библии «вернейшему пророческому слову» (2-е Петра 1:19).

Смотрели ли вы когда-либо на традиционное христианство и задавались вопросом: «Основывается ли на самом деле эта религия на Библии? Основали ли эту религию Иисус Христос и Его апостолы?» Если Иисус Христос является спасителем мира, то Его жизнь должна быть примером для Его последователей. Но, практически никто не следует Его примеру!

Христианство без Христа?

Вместо этого человечество придумало свою религию, которая почти полностью отличается от того, чему учил и что исполнял Иисус Христос. Они называют эту религию «христианством», словно она связана с Иисусом Христом! Как говорит философ и теолог Ссорен Киркенгаард:

«Христианства Нового завета просто не существует … Мы должны пролить свет на уголовное преступление против христианства, которое длилось многими столетиями и совершалась миллионами (более или менее виновных), которые под лозунгом совершенствования христианства начали постепенно вытеснять из Него Бога, и сделали христианство полной противоположностью того, о чем говорилось в Новом завете» (Нападение на христианство, Киркенгаард, 1956, стp. 32–33).

Это сильные слова, но они не уникальны. Профессор Руфус М. Джонс обращает внимание на то, как быстро истинные учения Христа были отделены от той религии, которая носит Его имя:

«Если бы поздние последователи Христа взяли в пример Самого Христа, то им бы пришлось приложить немало усилий для того, чтобы сделать Его жизнь и учения стандартом и нормой для церкви. В таком случае христианство сильно отличалось бы от того, чем оно стало сегодня. «Ересью», в отличии от сегодняшних дней, было бы отступление от Его пути, Его учения, Его духа, Его царства.… То, что можно назвать «галилейским христианством» продержалось совсем недолго, хоть и были попытки воскресить его снова. То тут, то там духовные пророки говорили о том, что всё кроме простой галилейской религии является «ересью». Но, основная линия исторического развития пошла другим путем, и ее ударение пало на совсем другие вещи» (Долг церкви перед еретиками, Джонс, 1924, стр. 15–16).

Мы не должны удивляться тому, что человечество попыталось переделать христианство по-своему. Человечество тысячи лет пыталось найти свой путь. Гуманизм, материализм, социализм или капитализм – человеческое общество придумало множество философий, в напрасной надежде предать жизни смысл без Бога и создать человеческими усилиями счастливое и процветающее общество на земле.

Истина ясна. Современное «христианство» стало «разительно отличаться» - как говорит профессор Джонс – от христианства Христа! Но каков был результат? Нации практически постоянно воюют друг с другом, богатые процветают в то время, как бедные умирают от голода и болезней. Генри Девид Торо писал «Большинство людей ведет жизнь в тихом отчаянии». Он был прав! Но ни Торо, ни большинство человечества не смогли открыть глаза и увидеть решение, Истину, которая наполнила бы их жизнь смыслом, радостью и миром.

Некоторые могут сказать: «Ну и что?» Мы говорим о серьезном вопросе. По правде говоря, это вопрос вечной жизни с одной стороны и вечной смерти с другой (Римлянам 6:23). Ведь если вы не будете исповедовать христианство Христа, то вы вообще не исповедуете христианство!

Сам Иисус предупреждал: «Не всякий, говорящий Мне: "Господи! Господи!", войдет в Царство Небесное, но исполняющий волю Отца Моего Небесного. Многие скажут Мне в тот день: Господи! Господи! не от Твоего ли имени мы пророчествовали? и не Твоим ли именем бесов изгоняли? и не Твоим ли именем многие чудеса творили? И тогда объявлю им: Я никогда не знал вас; отойдите от Меня, делающие беззаконие» (Матфея 7:21–23). Важно понимать, что Христос скажет тем, кто не будет исполнять «волю» Отца: «Я никогда не знал вас». Проще говоря, эти обманутые прихожане узнают, что на самом деле они никогда не были знакомы с Христом, хоть и утверждали, что служили Ему. Они никогда не обратились. Они никогда не были «христианами»!

Опять же, Иисус сказал: «Что вы зовете Меня: Господи! Господи! - и не делаете того, что Я говорю?» (Луки 6:46). «Господь» или «господин» - это тот, кому вы повинуетесь. Но, большинство христианских служителей и их последователей не следуют учениям и примерам Иисуса и апостолов. Большинство из них даже не изучают Библию, чтобы узнать, что это были за учения и примеры!

Восстанавливая изначальное христианство

Главный вопрос – это наше желание и готовность вернуться к истинной христианской вере «вере, однажды преданную святым» (Иуды 3). Готовы ли вы по-настоящему попытаться последовать за христианством Христа? Или вы готовы «рискнуть» во взаимоотношениях с Богом и в вопросе вечной жизни?

По правде говоря, «малое стадо» (Луки 12:32) – истинная церковь Божья – всегда понимала нужду в том, чтобы следовать учениям и примеру Христа и апостолов. И хоть мало кто прилагал серьезные усилия для того, чтобы следовать этому образцу, многие теологи и историки религии понимали концепцию «Иерусалимской церкви Божьей». Это важная концепция, которую нужно понимать, если мы искренне заинтересованы в том, чтобы придерживаться «веры, однажды преданной».

Апостол Павел написал Фессалоникийцам по вдохновению: «Ибо вы, братия, сделались подражателями церквам Божиим во Христе Иисусе, находящимся в Иудее» (1-е Фессалоникийцам 2:14). Книга Деяний ясно говорит, что земной «штаб» церкви Божьей – многие десятилетия – церковь в Иерусалиме. Именно здесь изначально на истинных христиан был излит Дух Святой (Деяния 2 глава). Именно здесь Петр, Иаков и Иоанн исполняли свое служение на протяжении многих лет (см. Деяния 4:1; 8:1; 11:1–2). Позже Павел и Варнава пришли именно в Иерусалим, чтобы решить важный вопрос об обрезании для язычников и другие вопросы (Деяния 15:4-6).

Известный историк Эдвард Гиббон писал: «Первые пятнадцать епископов Иерусалима были обрезанными евреями; собрание, главами которого они были, объединяло закон Моисея с доктриной Христа. Вполне логично, что традиции первой церкви, основанной всего через 40 дней после смерти Христа и управляемой почти столько же лет под прямым водительством апостолов, должны считаться стандартом ортодоксии. Удаленные церкви часто обращались к авторитету уважаемого Прародителя» (Упадок и падение Римской империи, гл. 15, пар. 1, стp. 389).

Как уже сказано выше, единственной ключевой конференцией служителей, записанной в Новом завете, было собрание в Иерусалиме. Здесь жили главные первые апостолы. Именно здесь находилась истинная «материнская» церковь (а не в Риме!). Именно в Иерусалим пришли Павел и Варнава, чтобы, как говорил Павел, узнать «не напрасно ли я подвизаюсь или подвизался» (Галатам 2:1–2).

После важной Иерусалимской конференции, Павел и Сила пошли в Малую Асию, чтобы посетить церкви: «Проходя же по городам, они предавали [верным] соблюдать определения, постановленные Апостолами и пресвитерами в Иерусалиме». (Деяния 16:4).

Павел смотрел на Иерусалим

Очевидно, что первые апостолы и Иерусалимская церковь Божья дали «пример» истинного христианства – не только на то время – но и на все времена! В отличие от еретических протестантских идей о том, что позже Бог использовал апостола Павла, чтобы «заново изобрести» христианство, мы видим, что настоящий апостол Павел из Библии – как мы видим – постоянно проявлял уважение первым апостолам и считался с мнением лидеров в Иерусалиме во всех важных вопросах! Именно апостол Павел написал языческой церкви в Коринфе: «Обрезание ничто и необрезание ничто, но [все] в соблюдении заповедей Божиих» (1-е Коринфянам 7:19). Известный историк Карл фон Вайнцекер написал в 1895 году:

«Павел был далек от того, чтобы ограничиваться лишь языческой христианской церковью, которую он основал. Его мысли были слишком велики, чтобы оставить еврейское христианство. Он трудился не ради себя, а для церкви Божьей … всей Церкви. Он никогда не забывал истинное место рождения евангелия. Для него христиане в Иерусалиме всегда были (святыми).… Он не придумывал какую-то политику масштабного духовного союза. Он постоянно думал о Церкви, которая была главным божественным институтом по Евангелию.… В первых апостолах он видел … Апостолов Господних. От них шло свидетельство о Воскресении (1-е Коринфянам 15:1). Они всегда были апостолами, которых Бог поставил во главе Своей Церкви, первыми из божественно поставленных людей, которые должны были возглавлять тело Христово» (1-е Коринфянам 12:28) (Апостольский век христианской церкви, стp. 12–13).

Позже в своем служении Павел снова отправился в Иерусалим: «По прибытии нашем в Иерусалим братия радушно приняли нас. На другой день Павел пришел с нами к Иакову; пришли и все пресвитеры» (Деяния 21:17–18). Обратите внимание на то, что Павел пришел к Иакову, брату Господа, который теперь был главным апостолом в Иерусалиме (так как Петр, скорее всего, пошел к «потерянным  овцам» дома Израиля в северо-западной Европе и на Британских островах).

Павел принес радостную новость о Божьих делах среди язычников. После этого лидеры в Иерусалиме сказали Павлу: «Они же, выслушав, прославили Бога и сказали ему: видишь, брат, сколько тысяч уверовавших Иудеев, и все они ревнители закона» (ст. 20). Здесь слово «тысяч» на самом деле означает «десятки тысяч». И чтобы не смущать и не расстраивать этих евреев-христиан, Иерусалимская церковь попросила Павла пройти церемонию и публично продемонстрировать, что он не учил против Божьего закона. Иерусалимские лидеры сказали Павлу: «Взяв их, очистись с ними, и возьми на себя издержки на [жертву] за них, чтобы остригли себе голову, и узнают все, что слышанное ими о тебе несправедливо, но что и сам ты продолжаешь соблюдать закон» (ст. 24).

Если Павел на самом деле учил против Божьего закона каким-либо образом – особенно против духовного закона, содержащего Десять заповедей – то он уж точно не прошел церемонию по закону Моисея! Эта церемония – скорее всего, жертва благодарности в завершение обета назарея – не была необходима для новозаветных христиан. Но, в то же время она не была и «греховной»! Павел глубоко уважал Божий закон, свою материнскую церковь и пример повиновения Божьему закону. Всё это направило Павла в принятии решения об участии в этой церемонии. Направив Павла – и дав этот пример в Библии – Бог показывает всем нам, что Павел действовал по принципу повиновения закону, и не пытался разрушить или «изменить» Божьи духовные принципы, как тому учат многие протестантские теологи!

Что Христос делал на Земле?

Почти все христиане понимают, что для того, чтобы стать приемлемой жертвой за грехи всего человечества Иисус Христос должен был соблюсти закон в совершенстве. Но, какой закон Он соблюдал, и чего Он ожидает от Своих последователей? Вот как сам Христос описывал свою миссию:

«Не думайте, что Я пришел нарушить закон или пророков: не нарушить пришел Я, но исполнить. Ибо истинно говорю вам: доколе не прейдет небо и земля, ни одна иота или ни одна черта не прейдет из закона, пока не исполнится все. Итак, кто нарушит одну из заповедей сих малейших и научит так людей, тот малейшим наречется в Царстве Небесном; а кто сотворит и научит, тот великим наречется в Царстве Небесном. Ибо, говорю вам, если праведность ваша не превзойдет праведности книжников и фарисеев, то вы не войдете в Царство Небесное» (Матфея 5:17–20).

Многие христиане не понимают важность этих слов. Христос сказал: «ни одна иота и или ни одна черта» (самый маленький значок в еврейском письме) закона не прейдет из закона, пока не пройдут небо и земля. Так как небо и земля ещё не исчезли, то стоит предполагать, что закон остается. Христос обвинил тех, кто научит людей нарушать даже «малейшую из заповедей». И напротив, Он сказал, что те, кто исполнят и научат заповедям, будут названы «великими» в царстве небесном!

Изменило ли Его «исполнение» закона заповеди? Или, возможно, они изменились после воскресения Христа? Нет! Небеса и земля не исчезли после Его воскресения. Мы должны понимать, что Он имел в виду, когда сказал, что «исполнит» закон. Один богослов так истолковывает Его слова:

«Исполнил или наполнил ли Иисус закон? Слово plerôsai означает «наполнять». В [Матфея] 5:17 большинство переводов переводят его как «исполнить». Теологи часто говорят, что Иисус исполнил все пророчества [Ветхого завета] касающиеся евреев, так что для них пророчеств больше не осталось; что Он соблюл [закон] в совершенстве, чтобы никому не нужно было сегодня повиноваться ему. Но, эти выводы не вяжутся с логикой. Наоборот, они противоречат словам [Иисуса] о том, что Он пришел не для того, чтобы нарушить [закон]. Но, намного более важным вопросом является вопрос о том, стоит ли вообще переводить plerôsai  как «исполнять». [Этот] взгляд переводчика на то, что [Иисус] пришел исполнить [закон] и этическое провозглашение об исполнении Пророков в полноте, указывает на то, что повиновение остается. По этой причине Еврейский Новый Завет говорит, что [Иисус] пришел не для того, чтобы нарушить, но чтобы исполнить. На самом деле, в этом и быть суть нагорной проповеди; и [Матфея] 5:17 должно пониматься в том же смысле» (Еврейский Новый завет, Штерн, 1995, стр. XXII–XXIII).

Иными словами, Иисус пришел, как пророчествовал Исайя (Исайи 42:21), чтобы «возвеличить» Божий закон и показать его настоящее намерение и цель. Иисус Христос хотел разрушить неправильное использование закона и человеческие традиции, которые извратили закон. Его жертвенная смерть, предвестником которой были храмовые жертвы, сделала жертвоприношение животных и омовения неактуальными для христиан. Но, Его жизнь показала, что духовный закон – Десять заповедей – был и остается актуальным для тех, кто хочет повиноваться Ему. Нельзя правильно понять Его учения, не поняв прежде Ветхий завет и закон, записанный в нем. Как говорит Фредерик Холмгрен:

«Ветхий завет приносит подарки христианской традиции. Один из таких подарков – Тора (закон).… Иисус принимал Тору Моисея; он пришел не для того, чтобы положить ей конец, а чтобы исполнить ее (Матфея 5:17) – продвинуть ее учения. Кроме того, тем, кто приходил к Нему в поисках вечной жизни, он преподносил ее как часть основного учения, которую нужно соблюдать (Луки 10:25–28). Несмотря на конфликты Иисуса с некоторыми истолкователями его дней, еврейские и христианские теологи считают, что Он почитал закон и следовал ему. Когда Иисус провозглашал грядущее царствование Божье, то не рассказывал подробности этого царствования. Ему и не нужно было, потому что они уже были описаны в Ветхом завете.… Ветхий завет – это не древнее Писания. Его жизненные учения нужны церкви и сейчас» (Фредерик Холмгрен, «Проповедь евангелия без антисемитизма» Убирая антисемитизм с кафедры, ред. Говард Кларк Ки и  Ирвин. Дж. Боровски, 1996, стр. 72–73).

Действительно, Иисус Христос учил на основании Ветхого завета. Он жил им, как и Его последователи.

Чему учили апостолы?

Мы видим, что Иисус Христос придерживался Божьего закона. Но, некоторые церкви ошибочно обвиняют апостолов – особенно апостола Павла – в проповеди того, что христианам больше не нужно следовать примеру Иисуса Христа. И действительно, даже в первом столетии н.э. мы видим, что некоторые люди извращали слова Павла ради своих целей (см. 2-е Петра 3:16). Но, обращаясь к молодому евангелисту Тимофею, Павел ясно напоминает ему: «Притом же ты из детства знаешь священные писания, которые могут умудрить тебя во спасение верою во Христа Иисуса. Все Писание богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности» (2-е Тимофею 3:15–16).

Когда Тимофей был ребенком, «Святым писанием», которое он изучал, был Ветхий завет. Большинство книг Нового завета тогда ещё не существовало! Павел говорит, что писания Ветхого завета способны «умудрить тебя во спасение верою во Христа Иисуса». Павел не видел конфликта между Ветхим заветом и христианской верой и практикой. Он подтверждает, что всё Писание (включая Ветхий завет) полезно для научения и для наставления в праведности. Это не могут быть слова того, кто учил бы, что с Божьим законом Ветхого завета покончено!

Апостол Павел наставлял христиан: «Будьте подражателями мне, как я Христу» (1-е Коринфянам 11:1). Апостол Иоанна говорил: Кто говорит, что пребывает в Нем, тот должен поступать так, как Он поступал» (1-е Иоанна 2:6).

Эти двое, как и все апостолы, знали, что Иисус Христос пришел, чтобы показать идеальный пример, и христиане должны следовать Его примеру, укрепляясь Духом Святым. Так считало большинство во время апостола Павла, когда христианство распространялось по Римской империи.

«Повсюду, особенно на востоке Римской империи, были евреи-христиане, чей образ жизни мало чем отличался от жизни обычных евреев. Они считали, что евангелие было продолжением  [религии Моисея]; для них Новый завет, который Иисус дал на последней вечере с учениками… не означал, что завет между Богом и Израилем перестал действовать. Они продолжали соблюдать праздники Пасхи, Пятидесятницы и Кущей. Они так же продолжали ритуал обрезания, соблюдали еженедельную субботу и уставы Моисея относительно еды. Согласно некоторым теологам, они были весьма сильны вплоть до падения Иерусалима в 70-м году н.э. и были доминирующим элементом в христианском движении» (Иудео-христианство, «Павел и еврейское христианство», Девис, 1972, стp. 72, цитата из Бакиоки, От субботы к воскресенью, стp. 151).

Первые 40 лет христианство, водимое Духом Святым, было «доминирующим элементом»  в церкви Божьей и следовало примеру Христа, соблюдая еженедельные и ежегодные субботы, данные Богом. Они продолжали следовать примеру, который подавала Иерусалимская церковь Божья!

Кто посмел изменить всё это?

Как мы видим, это не был апостол Павел. Это точно не был кто-то из первых 12 апостолов. Наоборот, с пришествием времени – хорошо названного «темными веками» - запутавшиеся религиозные лидеры начали менять практически всё, что отличало христианскую религию от языческих культов Римской империи.

Некоторые ошибочно считают, что после падения Иерусалима и разрушения храма в 70-м году, христиане больше не были обязаны соблюдать закон, как это делали Иисус Христос и апостолы. Важно отметить, что апостол Иоанн, последний выживший апостол, написал книгу Откровение после разрушения храма. В этой книге он преподносил закон Божий! «Блаженны те, которые соблюдают заповеди Его, чтобы иметь им право на древо жизни и войти в город воротами» (Откровение 22:14). Иоанн услышал эти слова от Бога, и знал важность повиновения Ему: «Кто побеждает и соблюдает дела Мои до конца, тому дам власть над язычниками» (Откровение 2:26). Христиане соблюдали закон, живя так, как жил Иисус Христос, после того, как храм был разрушен! Богословы согласны. «Первые христиане продолжали соблюдать еврейские праздники [праздники, которым учит Библия], но в новом духе, как воспоминание событий, предвестниками которых были эти праздники» (Энциклопедия Британика, 11-й вып., том 8, стp. 828).

Каким было христианство первого столетия?

Большинство современных христиан не имеют ни малейшего представления, каким на самом деле было христианство первого столетия! Но, много десятилетий –  спустя много лет после смерти и воскресения Христа и принятием учениками Духа Святого – все истинные христиане верили и практиковали такой образ жизни и поклонения, который кардинально отличался от современного христианства!

Как отличался?

Как мы уже увидели, профессор Девис считал, что первые христиане «считали само собой разумеющимся, что евангелие было продолжением [религии Моисея]; для них Новый завет, который Иисус дал на последней вечере с учениками… не означал, что завет между Богом и Израилем перестал действовать. Они продолжали соблюдать праздники Пасхи, Пятидесятницы и Кущей. Они так же продолжали ритуал обрезания, соблюдали еженедельную субботу и уставы Моисея относительно еды».

Аккуратно, но уверено сатана-дьявол обманул большинство современных служителей, заставив их поверить в то, что христианство это «абсолютно новая религия» - отрезанная от Ветхого завета и учений, которые Бог дал через Моисея. И хоть некоторые и не осознают это, в раннее христианство прокрались анти-еврейские настрои, которые продолжают существовать и сегодня!

Но, библейские и исторические факты показывают, что христианство было продолжением – увеличением и «возвеличиванием» учений, которые Бог дал через Моисея – а не чем-то абсолютно новым! Как объяснял в Новом завете апостол Павел язычникам христианам в Ефесе: «Итак вы уже не чужие и не пришельцы, но сограждане святым и свои Богу, 20 быв утверждены на основании Апостолов и пророков, имея Самого Иисуса Христа краеугольным [камнем]» (Ефесянам 2:19–20). Важной частью самого «основания» христианства были писания и учения пророков Ветхого завета – те слова, которые Христос и апостолы называли «Писанием» снова и снова!

Иисус Христос был обрезанным евреем (Луки 2:21–22; Евреям 7:14). Иисус «по обычаю» соблюдал субботу – вместе с другими евреями (Луки 4:16). Он был далек от того, чтобы отменять Божью субботу. Иисус сказал, что суббота была дана для «человеков» - не только для евреев, и что Он был «Господином» субботы. На самом деле, суббота – это настоящий «Божий день» покоя и поклонения!

Намного позже распятия апостол Павел продолжал и дальше «по своему обыкновению» соблюдать субботу (Деяния 17:2). Мы так же видим, что Павел соблюдал ежегодные библейские праздники, вроде Пятидесятницу (1-е Коринфянам 16:8), Пасху и праздник опресноков (1-е Коринфянам 5:7–8) а так же другие праздники.

Истинная церковь Божья – которая называется «Церковью Божьей» 12 раз в Новом завете – сама появилась в день Пятидесятницы, который является одним из семи ежегодных суббот, данных Богом Израилю. Во втором пришествии Иисус Христос вернется под звук «седьмой трубы» (Откровение 11:15) – изображающим праздник труб, ещё один библейский праздник. Живой Иисус Христос, написавший всю Библию, вдохновил своего слугу Захарию объяснить, что после второго пришествия Христа весь мир будет соблюдать праздник кущей! (внимательно прочитайте 14-ю главу Захарии). Кроме того, во время грядущего тысячелетнего царствования Христа, как говорит Исайя «Тогда из месяца в месяц и из субботы в субботу будет приходить всякая плоть пред лице Мое на поклонение, говорит Господь» (Исайи 66:23).

Истинные христиане, соблюдающие библейские субботы и праздники на самом деле являются «первопроходцами». Они не только следуют «примеру» изначального христианства, которому учил и которое практиковал Иисус Христос, но и являются «первопроходцами» в Пути жизни, которому научатся все народы в завтрашнем мире!

Например, суббота изображает правление Христа в грядущем седьмом тысячелетии человеческой истории. Это «покой», который Бог повелел соблюдать от начала (Евреям 4:4). Вот почему Павел написал по вдохновению: «Посему для народа Божия еще остается покой» (ст. 9). Важно понимать, что греческое слово, переведенное как «покой» - это саббатисмос – «соблюдение субботы» - а не катапаусин, которое используется для обозначения отдыха в других стиха четвертой главы к Евреям.

Если вы хотите узнать обо всех доказательствах того, почему христиане должны соблюдать библейскую субботу, то закажите нашу бесплатную и очень важную брошюру под названием «Какой день является христианской субботой?» Мы вышлем ее вам абсолютно бесплатно. Просто напишите нам или позвоните по номеру, который найдете в конце этой брошюры.

Божья суббота и Его ежегодные святые дни показывают Его великий План. Но истинное христианство, это не только соблюдение библейских суббот. Как мы уже говорили, оно подразумевает под собой образ жизни, основывающийся на примере Иисуса и Его учениях – «не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом Божиим» (Луки 4:4).

Иисус ПРЕВОЗНОСИЛ Божий закон

В нагорной проповеди Иисус явно не «отменял» Божий духовный закон (Матфея 5:17). Наоборот, Он «превозносил» Десять заповедей. Он объяснил, что мы должны не только воздерживаться от убийства других, но даже не смотреть на них с презрением или ненавистью (ст. 20–23), потому что таков «дух» убийства. Мы даже не должны ненавидеть наших врагов. Иисус ясно сказал: «А Я говорю вам: любите врагов ваших, благословляйте проклинающих вас, благотворите ненавидящим вас и молитесь за обижающих вас и гонящих вас» (ст. 44).

Мы никогда не должны совершать прелюбодеяния. Иисус ясно сказал: «Вы слышали, что сказано древним: не прелюбодействуй. А Я говорю вам, что всякий, кто смотрит на женщину с вожделением, уже прелюбодействовал с нею в сердце своем» (ст. 27–28).

Первых христиан учили, что они должны давать скрытно – не на показ и без создания «фондов» под их именем или в честь их даяния (Матфея 6:1–4). Истинные христиане должны молиться регулярно и наедине - не выставляя напоказ свои ораторские способности перед людьми, и не используя фразы снова и снова в «напрасном многословии» (ст. 5–13). Истинные христиане так же регулярно постились (ст. 16–18), следуя библейским примерам воздержания от воды и еды для смирения и приближения к невидимому Богу, как это делал Иисус (Матфея 4), Моисей (Второзаконие 9:9, 18) и апостол Павел (Деяния 9:9).

В нашем материалистическом веке нужно понимать, что первые христиане не позволяли себе фокусироваться на жажде денег и материальных вещах, как это делает большинство христиан сегодня (Матфея 6:19–20). Иисус предупреждал Своих последователей: «А посеянное в тернии означает того, кто слышит слово, но забота века сего и обольщение богатства заглушает слово, и оно бывает бесплодно» (Матфея 13:22). Как говорит книга Деяний: «У множества же уверовавших было одно сердце и одна душа; и никто ничего из имения своего не называл своим, но все у них было общее» (Деяния 4:32).

Христианство первого столетия основывалось исключительно на учениях «закона и пророков» - за исключением жертв животных и омовений, которые были прообразом жертвы Иисуса и очищения Духа Святого. Эти жертвы и омовения оказались устаревшими (Евреям 9:9–12). Но, духовные законы Божьи никогда не были отменены. Как сказал любимый ученик Иисуса, Иоанн: «Здесь терпение святых, соблюдающих заповеди Божии и веру в Иисуса» (Откровение 14:12).

Взгляд христианства первого столетия

Если бы мы смогли «посмотреть» на истинное христианство первого столетия, то что бы мы увидели? Мы бы увидели группу посвященных верующих в Иисуса – обещанного Мессию. Мы бы увидели общины верующих, для которых Бог Израиля, Бог Творения, был реален. Эти люди не просто говорили о личности Иисуса Христа. Они исполняли то, что Он повелел.

Христос жил в них через обещанного Духа Святого. Они соблюдали все десять из Десяти заповедей, потому что это был их образ жизни. Они учились «расти в благодати и познании нашего Господа и Спасителя Иисуса Христа» (2-е Петра 3:18). В их общинах не было преступлений – убийств, насилия, грабежа или нападений. У них не было блуда и прелюбодеяний. За исключением редких случаев сексуальных проступков, у них не было разводов и повторных браков (Матфея 5:32). Очевидно, что в обществе таких христиан не было порнографии, мерзкого секса и других видов «развлечений» - книг, игр, или (как в современном христианстве) телевидения, фильмов, компьютерных игр или интернета. Эти посвященные и полноценные семьи повиновались своему Господу, а не только использовали Его имя, противореча своим образом жизни всему, чему Он учил (Луки 6:46). Они отдыхали и поклонялись Богу в субботу, как Он повелел – постоянно напоминая этим днем поклонения о Боге Творце всего (Исход 20:8–11).

Истинные христиане никогда не дрались и не убивали других христиан – как это происходило снова и снова последние несколько столетий во Франции, Бельгии, Германии и Италии. В первом столетии члены Божьей церкви никогда не молились мертвым, так называемым «святым» или идолам. Они никогда не поклонялись Деве Марии. Конечно, они понимали, что как у нормальной жены, у Марии было как минимум ещё шесть детей от ее мужа после сверхъестественного рождения Иисуса (Матфея 13:55–56).

Христиане первого столетия, посвященные служителя и старейшины Церкви Божьей были в основном мужьями и отцами (1-е Тимофею 3:1–5; Титу 1:5–9). Их учили, что в «последнее время» некоторые будут обмануты «доктринами бесовскими» считая, что мужчинам – служителями или священникам – нельзя жениться (1-е Тимофею 4:1–3). Они регулярно встречались в тот день, который освятил  Господь, в Его субботу. Божьих служителей наставляли: «проповедуй слово, настой во время и не во время, обличай, запрещай, увещевай со всяким долготерпением и назиданием. Ибо будет время, когда здравого учения принимать не будут, но по своим прихотям будут избирать себе учителей, которые льстили бы слуху; и от истины отвратят слух и обратятся к басням» (2-е Тимофею 4:2–4).

И действительно, как мы видим, человечество обратилось к «басням». Сегодня в темных, сырых и пустых соборах священники и служители в странных «женских» одеждах проходят непонятные ритуалы, бормочут молитвы и читают что-то, редко размышляя о Библии. Им нечего сказать об образе жизни, которому учили Христос и апостолы, или о четверти Библии, посвященной пророчествам, или о цели, ради которой Бог работает на земле.

Новый завет ясно говорит, что христиане первого столетия «питались Христом» (Иоанна 6:57) постоянно изучая Библию. Помните, что Бог говорит о верийцах? «Здешние были благомысленнее Фессалоникских: они приняли слово со всем усердием, ежедневно разбирая Писания, точно ли это так» (Деяния 17:11).

Христиане первого столетия со всей искренность, и обещанной Божьей помощью, пытались жить по всякому Слову Божьему. Они следовали примеру Христа в повиновении Божьим законам – а не путям, ритуалам или религиозным праздникам, которые они переняли у окружающих их язычников.

Они не просто верили в личность Иисуса Христа, но верили и практиковали то, чему Он учил: «кто любит Меня, тот соблюдет слово Мое; и Отец Мой возлюбит его, и Мы придем к нему и обитель у него сотворим» (Иоанна 14:23). Они верили тому, что апостол Иоанн написал под конец апостольского века: «Итак, что вы слышали от начала, то и да пребывает в вас; если пребудет в вас то, что вы слышали от начала, то и вы пребудете в Сыне и в Отце» (1-е Иоанна 2:24).

Большинство христиан первого столетия понимали фундаментальные учения апостола Павла: «Я сораспялся Христу, и уже не я живу, но живет во мне Христос. А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня» (Галатам 2:20). Библия ясно говорит, что «Иисус Христос вчера и сегодня и во веки Тот же» (Евреям 13:8).

Истинные христиане – благодаря Христу, живущему в нихповиновались Десяти заповедям, как это делал Иисус, соблюдали субботу и библейские праздники, как это делал Иисус, и следовали пути жизни, примером которого был Иисус Христос и первые апостолы, которых Он обучил. Они поклонялись вместе, пели вместе, служили друг другу с любовью – поклоняясь и восхищаясь Великим Богом и проявляя доброту и заботу друг ко другу.

Всё потому, что Христос жил в них, являя любовь, желание служить и повиноваться. А они наполнялись и были водимы Божьим Духом (Римлянам 8:14). Сама любовь Божья течет в Десяти заповедях. Как говорит любимый апостол Иисуса: «Ибо это есть любовь к Богу, чтобы мы соблюдали заповеди Его; и заповеди Его нетяжки» (1-е Иоанна 5:3).

КАК была потеряна истина?

Некоторые учат, что их деноминации дали власть изменить учения Христа, и что благодаря этой власти их членам больше не нужно повиноваться заповедям Христа или следовать Его примеру. Самая большая христианская секта называет себя «вселенской» и утверждает, что ее первым лидером был апостол Петр, от которого они и получили право на изменение библейских доктрин, хоть сам Петр и не делал этого.

Члены этой церкви будут в шоке, когда узнают, что многие из тех, кто сегодня называет себя христианином, может проследить свой путь веры, но не к Петру, а к Симону Волхву, упомянутому в Деяниях 8! Этот Симон Волхв находился в центре ереси, которая увела большую часть церкви первого столетия от учений Христа.

Писание говорит, что вся Самария считала Симона Волхва кем-то великим, называя его «великой силой Божьей» (Деяния 8:9–10). Эта фраза говорит о том, что Симон считал себя «носителем божественного откровения» (Среда Нового завета, Лохсе, стp. 269). Симон принял крещение и стал номинальным христианином, но апостол Петр увидел Симона «исполненного горькой желчи и в узах неправды» (Деяния 8:23). Самарянская религия Симона так же находилась под влиянием греческой философии, и первые христианские авторы укоряли его в этом. История христианства Эрдмана говорит: «Первые христианские авторы считали источником всех ересей» (стp. 100). Энциклопедия Британника (11-й вып.) в статье о Симоне Волхве называет его «основателем школы гностиков и отцом ереси». Известный историк Эдвард Гиббон говорит, что гностики «смешали с верой Христа странные доктрины, которые они взяли из восточной философии» (Триумф христианства в Римской империи, стp. 15).

Симон Волхв и другие пытались создать синкретическую веру, смешав популярные течения и философии под покрытием слов Христа, чтобы создать религию, которую могли бы принять массы. Как говорит историк Уилл Дюрант:

«Христианство не уничтожило язычество, а приняло его. Греческий разум, умирая, переселился в теологию и литургию церкви. Греческий язык, который многие столетия управлял философией, стал двигателем христианской литературы и ритуалов. Греческие тайны превратились в тайны мессы. Другие языческие культуры добавили синкретизма. Из Египта пришла идея о божественной троице … и о личном бессмертии в награду и наказание. Из Египта пришло восхищение матерью и ребенком, мистической философией неоплатонизма и гностицизма, которые изменили христианский символ веры. Оттуда же берет свое начало и христианское монашество. Из Фригии пришло поклонение Великой Матери; из Сирии – драма воскресения Адониса; из Фракии, скорее всего, культ Диониса о смерти и спасении бога.… Ритуал Митры был очень похож на евхаристическую жертву мессы, но христианские отцы обвинили дьявола за нахождение сходств среди запутавшихся умов. Христианство было последним великим творением древнего языческого мира.… [Евхаристия] была древней концепцией; языческому разуму не нужно было объяснять ее, чтобы принять; воплотив «тайну мессы», христианство стало последней из величайших мистических религий» (История цивилизации, Том. 5, Дюрант, стp. 595, 599).

В четвертом веке н.э. Римский император Константин принял христианство, как свою религию. Правильней будет сказать «адаптировал» ее, потому что то, что называлось «христианством» кардинально изменилось под его имперским влиянием.

По указу Константина в 325-м году провели Никейский собор. Хоть Константин ещё и не был крещен, он председательствовал на открытии собора и принимал участие в обсуждении, считая, что его долгом, как императора, является присматривать за доктриной церкви. Но председательствовал ли Константин на соборе как бывший язычник, обратившийся ко Христу, или же использовал собор для популяризации языческих традиций в то, что потом стало «официальным» христианством? Уважаемый историк Пол Джонсон говорит следующее о религиозных взглядах Константина:

«Есть сомнения о масштабах перемен в идеях Константина.… Сам он поклонялся солнцу, одному из многих поздних языческих культов, которые имели нечто общее с христианством. Таким образом, последователи Изиды восхищались мадонной, державшей своего святого ребенка; культ Аттиса и Кивелы праздновал день крови и поста, за которым следовала Хилария – праздник воскресения и радости, отмечавшийся 25-го марта; последователи культа Митры, многие из которых были старшими офицерами в армии, ели священную еду. Я почти уверен, что Константин был последователем культа Митры, а его триумфальная арка, которую он построил после «обращения», говорит о солнце-боге или «непокоренном солнце». Многие христиане не видят различий между этим культом солнца и своим. Они говорили о Христе, который «вел колесницы по небу» и  проводили служения по воскресениям, становясь коленями на восток, отмечая праздник рождения 25-го декабря, в день рождения солнца и зимнего солнцестояния. Во время позднего языческого пробуждения при императоре Юлиане, многие христиане с легкостью оставили веру из-за этого; Епископ Трои сказал Юлиану, что он всегда втайне молился солнцу. Константин никогда не оставлял поклонение солнцу и оставил его на своих монетах. Он сделал воскресенье своим днем покоя.…» (История христианства, Джонсон, 1976, стp. 67–69).

Если внимательно прочитать эти исторические цитаты, то становится ясно – что во время периода, известного как «темные века» - практически все аспекты язычества стали частью христианства. Ложные идеи о «таинстве мессы», поклонение Деве Марии, созданное по примеру поклонения языческим богиням, идея о «младенце Господе Иисусе», родившимся 25-го декабря, название «Рождество» и его связь с языческими ритуалами Сатурналии  - все эти ложные идеи стали частью «поголовного» христианства.

Много столетий спустя протестантские «реформаторы» смогли увидеть некоторые проблемы Римской религии. Но, большинство из языческих концепций так укоренились в их разуме, что реформаторы сделали лишь несколько «поверхностных» перемен.    

«Реформация» изменила лишь немногое

Мартин Лютер – «отец» Реформации – и другие реформаторы продолжали враждебно относиться ко всему «еврейскому», включая субботу Иисуса Христа, ежегодные праздники и повиновение Десяти заповедям. Это одна из причин, почему Мартин Лютер самонадеянно добавил нечто к Божьему Слову! В переводе Нового Завета Лютер намерено добавил слово «только» в Римлянам 3:28. Лютер был настолько против повиновения Божьему закону – перепутав его с католическим каноном или ритуалами – что добавил слово в богодухновенное откровение!

Римлянам 3:28 в Новом переводе Короля Иакова звучит так: «Ибо мы признаем, что человек оправдывается верою, независимо от дел закона». Лютер добавил слово «только» (sola на латыни) чтобы в его немецком переводе Нового завета фраза звучала как «оправдывается только верою». Ничто не указывает на возможность подобной замены. Когда один критик выступил против его изменений в Писании, Лютер надменно ответил: «Если ваш папа римский будет недоволен словом sola, можете сказать ему: «Так захотел доктор Мартин Лютер, и так тому и быть» (Джон Элзог, Учебник по истории церкви, Дублин, 1902, стp. 199). И мы можем подтвердить, что не было никаких причин для подобных неправильных замен. Когда дело касалось личных доктринальных убеждений Лютера, он был действительно своенравным человеком.

Его третий трактат 1520 года О христианской свободе, говорит, что христианин в духовном плане не подчиняется никакому человеку или закону. Он утверждал это на основании того, что раз мы все оправдываемся только верой, то нам больше не нужно соблюдать закон Божий.

И как мы все знаем, Лютер называл книгу Иакова «посланием соломы» потому что Иаков ясно учил о необходимости повиновения Десяти заповедям! Обратите внимание на Иакова 2:10–12: «Кто соблюдает весь закон и согрешит в одном чем-нибудь, тот становится виновным во всем. Ибо Тот же, Кто сказал: не прелюбодействуй, сказал и: не убей; посему, если ты не прелюбодействуешь, но убьешь, то ты также преступник закона. Так говорите и так поступайте, как имеющие быть судимы по закону свободы».

В этом богодухновенном отрывке Писания ясно говорится о «пунктах» Десяти заповедей. Иаков говорит христианам соблюдать весь закон. После этого он подводит итог, говоря христианам Нового завета «говорить и поступать» так, как тем, кто будет судим по Божьему закону.

Хоть протестанты реформаторы и были искренни, они придумали большую часть идей против закона и повиновения в бунте против «Матери Рима». Но, как и Рим, они до сих пор следовали языческой системе ложных доктрин, неправильных праздников и концепций о Боге, о которых сам Бог говорит в Откровении 17:4–5: «И жена облечена была в порфиру и багряницу, украшена золотом, драгоценными камнями и жемчугом, и держала золотую чашу в руке своей, наполненную мерзостями и нечистотою блудодейства ее; и на челе ее написано имя: ТАЙНА, ВАВИЛОН ВЕЛИКИЙ, МАТЬ БЛУДНИЦАМ И МЕРЗОСТЯМ ЗЕМНЫМ».

Когда эта форма «христианства» стала государственной религией, то в нее «обратились» массы бывших язычников. Многие делали это потому, что так было удобнее, а не по влечению совести, при этом придерживаясь втайне своих старых убеждений. Другие приходили в новую синкретическую веру не зная о ее принципах и могли понять лишь базовые указания.

Христианство обращенное в язычество

От Константина и империи церкви достались не только новые доктрины, но и новая организация. В Риме существовал древний имперский культ, и его практика нашла место в скомпрометированном христианстве. Уилл Дюрант пишет:

«Христианство… выросло благодаря поглощению языческой веры и ритуалом. Оно стало триумфальной церковью, унаследовав организационный пример и гений Рима.… Иудея дала христианству этику, а Греция – теологию. Теперь Рим дал ему организацию. Все они, вместе с дюжиной других поглощенных верований вошли к христианский синтез. Церковь не просто приняла некоторые религиозные обычаи и формы, существовавшие в дохристианском Риме - епитрахиль и другие одежды языческих священников, использование фимиама и святой воды для очищения, зажигание свеч и вечный огонь перед алтарем, поклонение святым, архитектура базилики, римский закон как основы для канона, титул верховного понтифика, а в четвертом столетии латынь, как благородный и вечный инструмент католического ритуала. Римский дар был прежде всего основой для управления, которая потерпела крах в мирском обществе, но стала важной структурой в духовном уставе. Вскоре епископы, а не римские префекты, стали источником порядка и власти в городах; митрополит, или архиепископ должен был поддерживать, или даже вытеснять, провинциальных губернаторов. А синод епископов должен был заменить провинциальную ассамблею. Римская церковь следовала по шагам римского государства. Она покоряла провинции, украшала столицу и устанавливала дисциплину и единство на всех фронтах. Рим умер, родив церковь. Церковь повзрослела, унаследовав и приняв обязанности Рима» (История цивилизации, Том 5, Дюрант, стp. 575, 618–619).

К «христианству» добавлялись новые ложные элементы, а оригинальные выбрасывались прочь. Иногда это происходило из-за антисемитизма. Так как Иисус Христос был из колена Иуды, многие гностики отвергали Его появление в теле – они не хотели принимать, что их Бог появился из этого, презренного племени. Другие извращали учения Христа, потому что они ненавидели народ, от которого пришли эти учения. Они знали, что христиане соблюдали «еврейские» праздники и другие вещи, которые язычники считали недопустимыми. Историк ранней церкви, Евсевий, написал тем, кто хотел заменить Песах Нового завета, который соблюдал Христос, на праздник Пасхи, который уходил корнями к поклонению Иштар следующее:

«Кажется недостойным в праздновании этого святого праздника следовать практике иудеев [соблюдение Песаха 14-го нисана], которые осквернили свои руки невероятным грехом, и поэтому заслужено страдают от слепоты душевной.… Мы не должны иметь ничего общего с мерзкой еврейской толпой; потому что мы приняли от нашего Спасителя другой путь.… Возлюбленные братья, давайте примем этот путь и отойдем от участия в их низости.… Ибо как им здраво судить, ведь их … вина в убийстве их Господа стала предметом водительства не по логике, но по … всякому импульсу их обезумевшего духа?… Стремитесь и постоянно молитесь, чтобы чистота вашей души не осквернилась приобщением к традициям этих нечестивцев.… Все должны объединиться в желании того, чего требует здравая логика – вj избежание участия в делах евреев» (Евсевий, Жизнь Константина, кн. 3, гл. 18–19, Отцы Никие и после нее, 1979, том. 1, стp. 524–525).

Совсем «иной» путь

Да, многие учили, что «мы приняли от нашего Спасителя иной путь». Но, этого пути нет в Библии. Его можно найти в традициях греков, римлян и других обращенных европейцев, которые приняли христианство лишь на поверхности, но сохранили свои старые пути. Со временем эти старые пути взяли верх над учениями Иисуса Христа и апостолов, как говорит Джон Ромер:

«Незаметно, настолько незаметно, что даже сами епископы не увидели их, старые боги вошли в церкви, как воздух средиземного моря. Они продолжают жить в христианских ритуалах, иконографии и праздниках. Когда Юлиан приехал в Антиохию в 362-м… великий христианский город стенал, оплачивая на ливанский манер, ежегодную смерть Адониса, прекрасного любовника Венеры. В Ефесе, где уничтожили храм богини Дианы, … ее статуи были аккуратно закопаны в песок. Когда третий церковный собор в Ефесе проголосовал за то, чтобы присвоить Деве Марии звание Теотокоса, богоматери, Ефес, который много столетий был городом девы Дианы, стал городом девы Марии, матери Божьей. Древний египетский знак жизни, анх, который был частью скульптур богов на протяжении тысяч лет, легко превратился в христианский крест. Статуя Изиды, кормящей Гора, Исис Лактанс, стала статуей Девы с Иисусом у груди.… В Риме Ромула и Рема заменили на библейских святых: Петра и Павла. И даже в пятом столетии Папе римскому пришлось остановить утреннее собрание Святого Петра, чтобы они не заходили назад по церковным ступеням, и тем самым не обидели Сола, бога восходящего солнца. То же самое касается и 25-го декабря, ставшего днем рождением Христа, но бывшим праздником Сол Инвиктус и днем рождения Константина. Этот праздник отмечали, срезая зеленые ветки и вешая на них огоньки, а так же даря подарки от имени бога. Еженедельный праздник Сола – воскресенье – стал христианской субботой, точно так же как Аполлон Дельфийский превратился в римского Сол Инвиктус, так и Сол со временем стал Христом солнца. Иногда они втроем изображаются на огненных колесницах … со… светящимися нимбами» (Завет: Библия и история, Ромер, 1988, стp. 230–31).

Мы видим, что истинное христианство с самого начала столкнулась с оппозицией тех, кто с самого начала отворачивался от истинного Бога, чьих заповедей придерживался Иисус. Но, многие современные христиане не понимают, откуда появились эти заповеди и кто провозгласил их на горе Синай.

Бог Ветхого завета

В Матфея 22:42–45 Иисус бросил вызов религиозным лидерам: «что вы думаете о Христе? чей Он сын? Говорят Ему: Давидов. Говорит им: как же Давид, по вдохновению, называет Его Господом, когда говорит: сказал Господь Господу моему: седи одесную Меня, доколе положу врагов Твоих в подножие ног Твоих? Итак, если Давид называет Его Господом, как же Он сын ему?» Фарисеи не могли ответить. Они знали, что царь Давид не имел человеческого «господа». Это место Писания должно говорить о двух личностях Божьей семьи – одна из которых выше другой. Очевидно, что «Господь» Давида - тот, кто позже стал Иисусом из Назарета – должен был сесть одесную Отца, пока не наступит Его время стать Царем царей.

Но, евреи знали, что грядущий Мессия должен быть буквальным «сыном Давида». Как же Он так же может быть «Господом» Давида, и при этом иметь «Господа», который выше Его и который говорит Ему, что делать?

В 1-м Коринфянам 10:1–4 мы читаем, что древний Израиль крестился в Моисея и они «все ели одну и ту же духовную пищу; и все пили одно и то же духовное питие: ибо пили из духовного последующего камня; камень же был Христос». Опять же, очевидно – и как говорят некоторые библейские комментарии – что духовная Личность, которая имела дело с древним Израилем была Тем, кто пришел в виде Христа. Как мы видели, Иисус сказал, что «никто не видел Бога» - имея в виду Того, Кого мы называем Отцом.

Но, дав Десять заповедей и другие законы древнему Израилю, мы видим, что «Бог Израиля» явился некоторым израильским лидерам! «Потом взошел Моисей и Аарон, Надав и Авиуд и семьдесят из старейшин Израилевых, и видели Бога Израилева; и под ногами Его нечто подобное работе из чистого сапфира и, как самое небо, ясное. И Он не простер руки Своей на избранных из сынов Израилевых: они видели Бога, и ели и пили» (Исход 24:9–11). Более семидесяти лидеров Израиля «видели Бога Израиля» - не Бога Отца, а «Слово», которое потом стало Иисусом Христом (Иоанна 1:1–12). Разве может быть что-то яснее?

Именно Тот, кто стал Иисусом Христом, ходил и говорил с Адамом и Евой в Эдемском саду. Он был тем, кто говорил с Авраамом, Исааком и Иаковом. Он был тем, Кто говорил с Моисеем «лицом к лицу» (Числа 12:8). Он был тем, Кто провозгласил Десять заповедей с вершины горы Синай! Он был тем, Кто дал субботу.

Если бы всех христиан учили истине о том, что Тот, Кто стал Спасителем, дал Десять заповедей, то их поступки были бы иными. Мир был бы намного более безопасным местом! Все бы поняли, что истинное христианство – это религия, следующая закону, жизненный путь, который основывается на великом духовном законе Божьем. Они бы узнали, что – хоть и некто не совершенен, и все мы должны возрастать в характере Христа – можно следовать примеру Христа благодаря Его Духу в нас.

Как христианину жить так, как жил Христос?

Библия снов говорит, что христиане должны соблюдать Божьи заповеди. Апостол Иоанна пишет: «А что мы познали Его, узнаем из того, что соблюдаем Его заповеди. Кто говорит: "я познал Его", но заповедей Его не соблюдает, тот лжец, и нет в нем истины; а кто соблюдает слово Его, в том истинно любовь Божия совершилась: из сего узнаем, что мы в Нем. Кто говорит, что пребывает в Нем, тот должен поступать так, как Он поступал» (1-е Иоанна 2:3–6).

Но как христианину ходить «так же, как и Он»? Если Иисус Христос пришел и отдал Свою жизнь потому, что все нарушили Божий закон, то как нам соблюсти его? Опять же, самое простое объяснение дает апостол Павел: «Я сораспялся Христу, и уже не я живу, но живет во мне Христос. А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня» (Галатам 2:20).

Христианин не повинуется закону своими силами, но благодаря силе Христа, живущего в нем. Павел говорит, что соблюдение закона приходит по благодати Божьей, и что ее нельзя заслужить: «Не отвергаю благодати Божией; а если законом оправдание, то Христос напрасно умер (Галатам 2:21). С Божьей благодатью обращенный христианин будет соблюдать закон; а без благодати никаких усилий не хватит на то, чтобы заработать праведность и спасение.

Что делать христианину?

Становится ясно, что истинный христианин – это тот, кто с помощью Христа пытается жить всяким словом Божьим (см. Матфея 4:4). «Итак будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный» (Матфея 5:48). Взывая к Иисусу Христу, плоды Духа становятся все более и более явными в жизни христианина.

Христианин – это не только тот, кто «знает» истину. Гностики верили, что «знание» приносило спасение, и некоторые даже сегодня считают, что ничего не нужно «делать» для того, чтобы быть верным христианином. Но, Писание дает нам другое указание: «Будьте же исполнители слова, а не слышатели только, обманывающие самих себя» (Иакова 1:22).

Христиане должны поступать так же, как Христос. В «Великом поручении» Иисус наставляет своих последователей: «Итак идите, научите все народы… уча их соблюдать все, что Я повелел вам; и се, Я с вами во все дни до скончания века» (Матфея 28:19–20). Христиане должны донести Его послание всем народам и научить всему, что Он повелел! Они не должны менять Его послание, чтобы оно не было узнаваемо!

К сожалению, многие из тех, кто называет себя сегодня христианином – даже христиане соблюдающие заповеди – замкнулись в себе. Они говорят, что должны «приготовить невесту» (Церковь) к возвращению Христа, и пренебрегают указаниями Жениха. Но как Церковь может «приготовиться» к Его пришествию, игнорируя Его указания о проповеди евангелия Царства всем народам? (Матфея 24:14). Никак! Вот почему Живая церковь Божья прислала вам эту брошюру. Вот почему мы издаем эти брошюры, журналы, курсы по изучению Библии и многое другое. Вот почему мы вещаем передачу «Завтрашний мир». Вот почему мы используем интернет и другие инструменты, чтобы исполнять Божью работу, когда Он открывает двери для проповеди Его послания миру перед Его возвращением!

Важно, чтобы наши читатели поняли, что занимающиеся Его работой – команда журнала Завтрашний мир, команда передачи Завтрашний мир, да и все служители Живой церкви Божьей – посвятили себя восстановлению изначального христианства, которое практиковал Иисус Христос и Его апостолы!

Читая наши статьи и брошюры, смотря передачи Завтрашний мир, важно, чтобы вы понимали «из чего мы исходим». Мы хотим и дальше нести то же послание, что нес Иисус и первые апостолы. Мы хотим восстановить – во всех духовных аспектах – образ жизни, которому учили и по которому жили Иисус и апостолы. Так же, под водительством Духа Божьего, мы продолжим проповедовать о богодухновенных пророчествах Библии, предупреждая людей о том, что ждет их впереди.

Приближается время Божьего вмешательства в дела людей и Великой скорби, и очень важно, чтобы вы и ваши возлюбленные были уверены в том, что принадлежат Иисусу Христу – Христу Библии – что вы поклоняетесь Богу «в духе и истине» (Иоанна 4:23), и что вы являетесь частью истинной Церкви Божьей, которая учит и практикует христианство Иисуса и первых Апостолов. «Имеющий ухо да слышит» (Откровение 3:13).

 

https://www.tomorrowsworld.org/booklets/restoring-original-christianity